Sonda Messenger

La sonda Messenger sobrevoló a 200 kilómetros la superficie de Mercurio. Este fue el segundo vuelo orbital de la misión que se realizo en el año 2008, a través de la cual se logró cubrir el 95% de la superficie de este planeta. Se sacaron más de 1.200 fotografías de alta resolución.

Sonda Messenger

Sonda Messenger

También se realizaron muchas mediciones de la especial topografía mediante un altímetro láser.
Este planeta (que es el más cercano al Sol) a diferencia de Marte y la Luna cuenta con una superficie más homogénea en la que se pueden ver rastros de los bombardeos de meteoritos y expensas planicies de actividad volcánica.

Los datos aportados por la sonda Messenger fueron comparados con los datos que fue recopilando la misión Mariner 10 en el año 1970. Las mediciones de la magnetosfera sobre el hemisferio Oeste demostraron que el campo magnético del planeta es simétrico.
El espectrómetro dio a conocer que la atmósfera de Mercurio, llamada exosfera, es muy delgada y hasta el momento solo se comprobó la presencia de magnesio en su composición.

La NASA ya prepara una nueva misión que volverá a orbitar el planeta y estará lista en el año 2011.

Imaen de la sonda Messenger


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